手巻きや自動巻きの腕時計の魅力とは?

腕時計には大きく分けて、電池式のクォーツ時計と手巻き時計、そして自動巻き時計があります。

一番多く見られるのは前者で、比較的安価で販売されていることや、後の2つより精度的にも高いことから、実用性という面ではこれが一番です。

ですが、手巻きや自動巻き時計には独自の魅力があります。その仕組みから、機械式時計とも呼ばれるこれらはゼンマイや歯車によって動いています。その為、どうしても精度は電池式時計に構いませんが、その遅れや進みを自分で修正する手間がまたいいのです。

電池式時計の場合、それほど時間が狂うことはないので、あまり時刻調整を行うことはありませんが、機械式時計ではそれこそ数日に一度はそれが必要なこともあります。この手間を面倒と考えるか、自分の大切な時計と触れ合う時間と考えるかの違いになります。機械式時計は後者だと考えられる人に向いているのは言うまでもありません。

元々腕時計は機械式の仕組みで出来たものです。後に安価で精度のいい電池式が登場した後も、その当時からの技術を現在まで進化させながら受け継いでいるという歴史的なロマンも感じることができると言えます。

そして、機械式時計はその1つ1つが手作りという高級品も多く存在し、量産品であってもどこかに人の手が加わることが多く、その手作り感も魅力の1つです。これは言うならば、手作りのアクセサリーのような感覚だと表現してもいいでしょう。

ゼンマイや歯車で電池式時計に匹敵する精度を出すには至難の業で、精度だけを求めるのであれば安価な電池式時計を購入した方がいいのは言うまでもありません。腕時計は実用的には精度が一番大切かも知れませんが、機械式時計にはその精度ではない腕時計本来の魅力が多く詰まっていると言うことができます。

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